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歷代類書:關於中國古代的“百度”

發佈日期:2017年09月13日   文章來源:“文史e家”微信公眾號   作者:廖雲新
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  在我國豐富的歷史文化遺產中,類書佔有一定的地位。那些卷帙浩繁、包羅萬象的大型類書,如《太平禦覽》《冊府元龜》《永樂大典》《古今圖書集成》等鴻篇巨著,早已馳名中外,被譽為世界上最早的百科全書。

 

  《太平禦覽》

  類書是我國一種傳統的工具書,它把經、史、子、集各部的著作分門別類地加以輯錄,所收材料非常廣泛,包括歷史事實、名物制度、詩賦文章、成語典故、駢詞麗句、自然知識等各個方面。其中有綜合各類的,也有只取一角一隅專收某一類的。

 

  《冊府元龜》

  在封建時代,類書主要是為皇帝服務的。像什麼“皇覽”、“聖覽”、“禦覽”、“帝王集要”等,就其名稱也可以看出,它們是帝王的御用物,是專供其研究統治術的參考書,或者作為誇示好學的裝飾品。後來科舉制度發展起來了,類書又成為應考的士子們的枕中之秘,供他們賦詩作文時採摭詞藻、尋章摘句提供方便。例如要收集有關政治、經濟、文化等方面的史料,搜尋某一詩文語句或成語典故的原始出處,了解某一事物的起源,來龍去脈,它都能提供“百度”般的幫助,簡便快捷,可收事半功倍的效果。

  “類書”之名是宋代以後出現的。但類書的起始卻比它的名稱早得多。一般學者都認為,最早的一部類書是三國時期魏文帝敕編的《皇覽》。魏文帝于黃初元年(西元220年)命王象、劉劭等以數年功夫編成這部類書,共四十部,千余篇,八百多萬字,藏于秘府。可惜我國這部最早的類書,至唐代末年便散佚了,今天只能見其一鱗半爪。

  唐宋是我國經濟文化繁榮時期,類書自然也有很大的發展。唐代有兩部著名的類書。《藝文類聚》一百卷,高宗時期歐陽詢等奉敕撰,它是流傳下來的最早的一部完整的官修類書,約百萬餘字,徵引古籍一千多種。包括政治、文學、自然知識等各方面的材料。《初學記》30卷,是玄宗為他兒子學習作文而命徐堅等編纂的,卷帙不大,比較精簡,便於初學。

  宋代有兩部官修的大類書。《太平禦覽》一千卷,編纂于太平興國年間(西元977-983年),初名《太平總類》,後太宗命令每天進呈三卷,供他“乙夜之覽”,定名為《太平禦覽》。此書共55部,是根據《周易·係辭》上“凡天地之數五十有五”的話而設置的,表示要包羅天下一切事物,徵引古書一千多種。因此,本書很受推崇,被譽為“類書之冠”。《冊府元龜》一千卷,每卷分量較大,所以總字數超過《太平禦覽》一倍還多。

 

  《永樂大典》

 

  《古今圖書集成》

  明清是類書形成鼎盛時期。這首先表現在《永樂大典》、《古今圖書集成》兩部舉世罕見的大型類書。《永樂大典》的編纂,始於永樂元年。朱棣以“靖難”的名義奪得皇位後,他想以文治籠絡天下文士,於是敕命解縉等編纂類書,諭旨中說,“凡書契以來,經史子集百家之書,至於天文、地誌、陰陽、醫卜、僧道、技藝之言,備輯為一書,毋厭浩繁!”意思是當時能收集到的古書都要加以輯錄,不厭其繁。前後動員儒臣文士三千余人參加編校、錄寫、圈點,于永樂六年(西元1408年)冬最後完成。全書22877卷,輯入古今圖書七、八千種,總計約三億七千多萬字。但是,本書纂成以後,一直未能刊印。直到嘉靖四十一年宮中失火,《永樂大典》險被焚燬,朝廷才下決心另摹副本一部。正本副本分貯兩處,以備意外。正本大約毀於明亡之際,副本至清咸豐年間(西元1851-1860年)也漸漸散佚,八國侵略軍攻佔北京以後,又遭大量盜劫。新中國成立後,前蘇聯、東德歸還我國六十多冊,連同國內各方面徵集的倣抄本、複製本,合成730卷,由中華書局影印出版。

  可與《永樂大典》媲美,完整保存的大型類書,是清代的《古今圖書集成》。全書一萬卷,總目40卷,約一億多字。該書綜合清代所能見到的各種古籍,按類編排,體例比較嚴密。分為歷象、方輿、明倫、博物、理學、經濟六個彙編;每一彙編之下又分若干典,計有32典;典下分部,共六千多部。

  明清後的類書種類更加繁多。匯集前代代表性的類書加以重編的,有《唐類函》《淵鑒類函》;專門匯集詩文詞藻,供作詩填詞的,有《佩文韻府》《子史精華》《駢字類編》;考證事物起源的,有《格致鏡原》。此外,還出現圖文並茂的類書,如《圖書編》《三才圖會》等,如宮室、車馬、服飾、器物、珍寶、鳥獸、草木、蟲魚都有圖示,這是類書的一個進步。

  縱觀歷史,各類類書的總數不下數百種。中國有如此豐富的類書,有編纂工具書的悠久的歷史傳統,這是中華民族對人類文化的重要貢獻。 

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(責任編輯:青蘭)

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